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La danse peut inverser les signes du vieillissement dans le cerveau

À mesure que nous vieillissons, nous souffrons d’une diminution de notre forme physique et mentale, qui peut être aggravée par des maladies comme la maladie d’Alzheimer. Une nouvelle étude, publiée dans la revue Frontiers in Human Neuroscience, montre que les personnes âgées qui font régulièrement de l’exercice physique peuvent renverser les signes du vieillissement dans le cerveau, et c’est la danse qui a l’effet le plus profond.

“L’exercice a l’effet bénéfique de ralentir ou même de contrecarrer le déclin de la capacité mentale et physique lié à l’âge “, déclare le Dr Kathrin Rehfeld, auteur principal de l’étude, basée au centre allemand des maladies neurodégénératives de Magdebourg, en Allemagne. “Dans cette étude, nous montrons que deux types différents d’exercice physique (la danse et l’entraînement d’endurance) augmentent tous deux la surface du cerveau qui diminue avec l’âge. C’est que la danse qui a entraîné des changements de comportement les plus notables en termes d’amélioration de l’équilibre.”

Des bénévoles âgés, âgés en moyenne de 68 ans, ont été recrutés pour participer à l’étude et ont suivi un cours hebdomadaire de dix-huit mois pour apprendre des routines de danse ou un entraînement d’endurance et de souplesse. Les deux groupes ont montré une augmentation dans la région de l’hippocampe du cerveau. C’est important parce que cette région peut être sujette à un déclin lié à l’âge et est affectée par des maladies comme la maladie d’Alzheimer. Elle joue également un rôle clé dans la mémoire et l’apprentissage, ainsi que dans le maintien de l’équilibre.

Bien que des recherches antérieures aient démontré que l’exercice physique peut combattre le déclin du cerveau lié à l’âge, on ne savait pas si un type d’exercice pouvait être meilleur qu’un autre. Pour l’évaluer, les routines d’exercices données aux volontaires différaient. Le programme d’entraînement physique comportait surtout des exercices répétitifs, comme le vélo ou la marche nordique, mais le groupe de danse devait relever de nouveaux défis chaque semaine.

Le Dr Rehfeld explique : “Nous avons essayé d’offrir à nos aînés du groupe de danse des routines de danse de différents genres (Jazz, Square, Latino-américain et Line Dance) en constante évolution. Les pas, les modèles de bras, les formations, la vitesse et les rythmes ont été changés toutes les deux semaines pour les maintenir dans un processus d’apprentissage constant. L’aspect le plus difficile pour eux était de se rappeler les routines sous la pression du temps et sans aucun indice de la part de l’instructeur.”

On pense que ces défis supplémentaires expliquent la différence notable d’équilibre affichée par les participants du groupe de danse. La Dr Rehfeld et ses collègues s’appuient sur cette recherche pour mettre à l’essai de nouveaux programmes de conditionnement physique qui ont le potentiel de maximiser les effets anti-âge sur le cerveau.

“En ce moment, nous évaluons un nouveau système appelé “Jymmin” (jamming (grippage) et gymnastique). Il s’agit d’un système basé sur des capteurs qui génère des sons (mélodies, rythme) basés sur l’activité physique. Nous savons que les patients atteints de démence réagissent fortement lorsqu’ils écoutent de la musique. Nous voulons combiner les aspects prometteurs de l’activité physique et de la musique active dans une étude de faisabilité avec des patients atteints de démence.”

Le Dr Rehfeld conclut avec des conseils qui pourraient nous faire sortir de nos sièges et danser sur notre rythme préféré.

“Je crois que tout le monde aimerait vivre une vie indépendante et saine, le plus longtemps possible. L’activité physique est l’un des facteurs de mode de vie qui peuvent y contribuer, contrecarrant plusieurs facteurs de risque et ralentissant le déclin lié à l’âge. Je pense que la danse est un outil puissant pour créer de nouveaux défis pour le corps et l’esprit, surtout à un âge plus avancé.”

Cette étude s’inscrit dans un ensemble plus vaste de recherches sur les effets cognitifs et neuronaux de l’activité physique et cognitive tout au long de la vie.

(Source MedicalXpress)

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