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JK Rowling écrit sur ses raisons de s’exprimer sur les questions de sexe et de genre

Ce n’est pas un article facile à écrire, pour des raisons qui deviendront bientôt claires, mais je sais qu’il est temps de m’expliquer sur un problème entouré de toxicité. J’écris ceci sans aucun désir d’ajouter à cette toxicité.

Pour ceux qui ne savent pas : en décembre dernier, j’ai tweeté mon soutien à Maya Forstater, une fiscaliste qui avait perdu son emploi pour des tweets jugés « transphobes ». Elle a porté son cas devant un tribunal du travail, demandant au juge de se prononcer sur la question de savoir si une croyance philosophique selon laquelle le sexe est déterminé par la biologie est protégée par la loi. Le juge Tayler a décidé que ce n’était pas le cas.

Mon intérêt pour les questions trans est antérieur au cas de Maya de près de deux ans, au cours desquels j’ai suivi de près le débat autour du concept d’identité de genre. J’ai rencontré des personnes trans et lu divers livres, blogs et articles de personnes trans, de spécialistes du genre, de personnes intersexes, de psychologues, d’experts en protection, de travailleurs sociaux et de médecins, et j’ai suivi le discours en ligne et dans les médias traditionnels. À un certain niveau, mon intérêt pour cette question a été professionnel, car j’écris une série policière, se déroulant de nos jours, et ma femme détective fictive est d’un âge pour s’intéresser à ces questions et être affectée par elles-même, mais sur un autre, c’est intensément personnel, comme je m’apprête à l’expliquer.

Tout le temps que j’ai fait des recherches et que j’ai appris, des accusations et des menaces de militants trans ont bouillonné dans ma chronologie Twitter. Cela a été initialement déclenché par un « j’aime ». Lorsque j’ai commencé à m’intéresser à l’identité de genre et aux questions transgenres, j’ai commencé à faire des captures d’écran des commentaires qui m’intéressaient, afin de me rappeler ce que je pourrais vouloir rechercher plus tard. À une occasion, j’ai distraitement « aimé » au lieu de faire des captures d’écran. Ce simple « j’aime » a été considéré comme une preuve de mauvaise pensée, et un faible niveau persistant de harcèlement a commencé.

Des mois plus tard, j’ai aggravé mon crime accidentel « comme » en suivant Magdalen Berns sur Twitter. Magdalen était une jeune féministe et lesbienne immensément courageuse qui se mourait d’une tumeur cérébrale agressive. Je l’ai suivie car je voulais la contacter directement, ce que j’ai réussi à faire. Cependant, comme Magdalen croyait fermement à l’importance du sexe biologique et ne croyait pas que les lesbiennes devraient être qualifiées de fanatiques pour ne pas sortir avec des femmes trans avec des pénis, des points ont été rejoints dans la tête des activistes trans de Twitter et le niveau des médias sociaux les abus ont augmenté.

Je mentionne tout cela uniquement pour expliquer que je savais parfaitement ce qui allait se passer quand j’ai soutenu Maya. Je devais en être à ma quatrième ou cinquième annulation à ce moment-là. Je m’attendais à ce que les menaces de violence, qu’on me dise que je tuais littéralement des personnes trans avec ma haine , qu’on me traite de con et de garce et, bien sûr, que mes livres soient brûlés, bien qu’un homme particulièrement violent m’ait dit qu’il les avait compostés .

Ce à quoi je ne m’attendais pas à la suite de mon annulation, c’est l’avalanche d’e-mails et de lettres qui me sont tombées dessus, dont l’écrasante majorité étaient positives, reconnaissantes et encourageantes. Ils venaient d’un échantillon représentatif de personnes gentilles, empathiques et intelligentes, dont certaines travaillant dans des domaines traitant de la dysphorie de genre et des personnes trans, qui sont toutes profondément préoccupées par la façon dont un concept sociopolitique influence la politique, la pratique médicale et sauvegarde. Ils s’inquiètent des dangers pour les jeunes, les homosexuels et l’érosion des droits des femmes et des filles. Par-dessus tout, ils s’inquiètent d’un climat de peur qui ne sert personne – et encore moins les jeunes trans – bien.

Je m’étais retiré de Twitter pendant de nombreux mois avant et après avoir tweeté du soutien à Maya, car je savais que cela ne faisait rien de bon pour ma santé mentale. Je ne suis revenu que parce que je voulais partager un livre pour enfants gratuit pendant la pandémie. Immédiatement, des militantes qui se croient clairement des personnes bonnes, gentilles et progressistes ont envahi ma chronologie, s’arrogeant le droit de contrôler mon discours, de m’accuser de haine, de me traiter d’insultes misogynes et, surtout, comme toutes les femmes impliquées dans ce débat. saura – TERF.

Si vous ne le saviez pas déjà – et pourquoi le feriez-vous ? – ‘TERF’ est un acronyme inventé par des activistes trans, qui signifie Trans-Exclusionary Radical Feminist. Dans la pratique, un échantillon représentatif énorme et diversifié de femmes est actuellement appelé TERF et la grande majorité n’a jamais été des féministes radicales. Les exemples de soi-disant TERF vont de la mère d’un enfant gay qui avait peur que son enfant veuille faire la transition pour échapper à l’intimidation homophobe, à une dame plus âgée jusqu’ici totalement antiféministe qui a juré de ne plus jamais rendre visite à Marks & Spencer parce qu’elle autorise n’importe quel homme qui dit s’identifier comme une femme dans les vestiaires des femmes. Ironiquement, les féministes radicales ne sont même pas trans-exclusionnistes – elles incluent les hommes trans dans leur féminisme, parce qu’elles sont nées femmes.

Mais les accusations de TERFery ont suffi à intimider de nombreuses personnes, institutions et organisations que j’admirais autrefois, qui se recroquevillent devant les tactiques de la cour de récréation. « Ils nous traiteront de transphobes ! » « Ils diront que je déteste les personnes trans ! » Et ensuite, ils diront que vous avez des puces ? S’exprimant en tant que femme biologique, beaucoup de personnes en position de pouvoir ont vraiment besoin de former une paire (ce qui est sans aucun doute littéralement possible, selon le genre de personnes qui soutiennent que les poissons-clowns prouvent que les humains ne sont pas une espèce dimorphe).

Alors pourquoi je fais ça ? Pourquoi parler ? Pourquoi ne pas faire mes recherches tranquillement et garder la tête baissée ?

Eh bien, j’ai cinq raisons de m’inquiéter du nouvel activisme trans et de décider que je dois m’exprimer.

Premièrement, j’ai une fondation caritative qui se concentre sur la réduction des privations sociales en Écosse, avec un accent particulier sur les femmes et les enfants. Entre autres choses, ma confiance soutient des projets pour les femmes détenues et pour les survivantes d’abus domestiques et sexuels. Je finance également la recherche médicale sur la SEP, une maladie qui se comporte très différemment chez les hommes et les femmes. Il est clair pour moi depuis un certain temps que le nouvel activisme trans a (ou est susceptible d’avoir, si toutes ses demandes sont satisfaites) un impact significatif sur bon nombre des causes que je soutiens, car il pousse à éroder la définition légale du sexe et remplacez-le par le genre.

La deuxième raison est que je suis un ancien enseignant et fondateur d’une association caritative pour les enfants, ce qui me donne un intérêt à la fois pour l’éducation et la sauvegarde. Comme beaucoup d’autres, je suis profondément préoccupé par l’effet que le mouvement des droits des trans a sur les deux.

La troisième est qu’en tant qu’auteur très interdit, je m’intéresse à la liberté d’expression et je l’ai défendue publiquement, même auprès de Donald Trump.

Le quatrième est l’endroit où les choses commencent à devenir vraiment personnelles. Je m’inquiète de l’énorme explosion de jeunes femmes souhaitant faire la transition et aussi du nombre croissant de femmes qui semblent en détransition (retour à leur sexe d’origine), car elles regrettent d’avoir pris des mesures qui ont, dans certains cas, altéré leur corps de manière irrévocable, et emporté leur fertilité. Certains disent qu’ils ont décidé de faire la transition après avoir réalisé qu’ils étaient attirés par le même sexe, et que la transition était en partie motivée par l’homophobie, que ce soit dans la société ou dans leurs familles.

La plupart des gens ne savent probablement pas – je ne l’étais certainement pas, jusqu’à ce que je commence à faire des recherches sur cette question correctement – ​​qu’il y a dix ans, la majorité des personnes souhaitant passer au sexe opposé étaient des hommes. Ce rapport s’est maintenant inversé. Le Royaume-Uni a connu une augmentation de 4400% du nombre de filles référées pour un traitement de transition. Les filles autistes sont extrêmement surreprésentées dans leur nombre.

Le même phénomène a été observé aux États-Unis. En 2018, la médecin et chercheuse américaine Lisa Littman a entrepris de l’explorer. Dans une interview, elle a déclaré :

« Les parents en ligne décrivaient un modèle très inhabituel d’identification transgenre où plusieurs amis et même des groupes d’amis entiers devenaient transgenres identifiés en même temps. J’aurais été négligent si je n’avais pas considéré la contagion sociale et les influences des pairs comme des facteurs potentiels.

Littman a mentionné Tumblr, Reddit, Instagram et YouTube comme facteurs contribuant à la dysphorie de genre à début rapide, où elle pense que dans le domaine de l’identification transgenre, « les jeunes ont créé des chambres d’écho particulièrement insulaires ».

Son article a fait fureur. Elle a été accusée de partialité et de diffusion de fausses informations sur les personnes transgenres, soumise à un tsunami d’abus et à une campagne concertée pour la discréditer ainsi que son travail. Le journal a mis l’article hors ligne et l’a réexaminé avant de le republier. Cependant, sa carrière a pris un coup similaire à celui subi par Maya Forstater. Lisa Littman avait osé défier l’un des principes centraux de l’activisme trans, à savoir que l’identité de genre d’une personne est innée, tout comme l’orientation sexuelle. Personne, ont insisté les militants, ne pourrait jamais être persuadé d’être trans.

L’argument de nombreux activistes trans actuels est que si vous ne laissez pas un adolescent dysphorique de genre faire la transition, il se suicidera. Dans un article expliquant pourquoi il a démissionné de la Tavistock (une clinique du genre du NHS en Angleterre), le psychiatre Marcus Evans a déclaré que les affirmations selon lesquelles les enfants se suicideraient s’ils ne sont pas autorisés à faire la transition ne « s’alignent substantiellement sur aucune donnée ou étude solide dans ce domaine ». Ils ne correspondent pas non plus aux cas que j’ai rencontrés au fil des décennies en tant que psychothérapeute.

Les écrits de jeunes hommes trans révèlent un groupe de personnes particulièrement sensibles et intelligentes. Plus je lis de récits sur la dysphorie de genre, avec leurs descriptions perspicaces d’anxiété, de dissociation, de troubles de l’alimentation, d’automutilation et de haine de soi, plus je me suis demandé si, si j’étais né 30 ans plus tard , moi aussi j’ai peut-être essayé de faire la transition. L’attrait d’échapper à la féminité aurait été énorme. J’ai lutté avec un TOC sévère à l’adolescence. Si j’avais trouvé en ligne une communauté et une sympathie que je ne pouvais pas trouver dans mon environnement immédiat, je crois que j’aurais pu être persuadée de me transformer en le fils que mon père avait ouvertement dit qu’il aurait préféré.

Quand je lis sur la théorie de l’identité de genre, je me souviens à quel point je me sentais mentalement asexué dans ma jeunesse. Je me souviens de la description que faisait Colette d’elle-même comme d’une « hermaphrodite mentale » et des mots de Simone de Beauvoir : « Il est tout à fait naturel que la future femme s’indigne des limites que lui impose son sexe. La vraie question n’est pas de savoir pourquoi elle devrait les rejeter : le problème est plutôt de comprendre pourquoi elle les accepte.

Comme je n’avais pas de possibilité réaliste de devenir un homme dans les années 1980, ce devaient être des livres et de la musique qui m’ont permis de surmonter à la fois mes problèmes de santé mentale et l’examen et le jugement sexualisés qui mettent tant de filles en guerre contre leur corps. dans leur adolescence. Heureusement pour moi, j’ai trouvé mon propre sens de l’altérité et mon ambivalence d’être une femme, reflétés dans le travail d’écrivaines et de musiciennes qui m’ont rassuré que, malgré tout un monde sexiste essaie de jeter sur le corps féminin, c’est bien de ne pas se sentir rose, froufrous et docile dans sa propre tête ; il est normal de se sentir confus, sombre, à la fois sexuel et non sexuel, sans savoir qui ou quoi vous êtes.

Je veux être très clair ici : je sais que la transition sera une solution pour certaines personnes dysphoriques de genre, bien que je sois également conscient, grâce à des recherches approfondies, que des études ont constamment montré qu’entre 60 et 90 % des adolescents dysphoriques de genre sortiront de leur dysphorie. Encore et encore, on m’a dit de « rencontrer des personnes trans ». J’ai : en plus de quelques personnes plus jeunes, qui étaient toutes adorables, il se trouve que je connais une femme transsexuelle qui se décrit elle-même qui est plus âgée que moi et merveilleuse. Bien qu’elle soit ouverte sur son passé d’homosexuel, j’ai toujours eu du mal à la considérer comme autre chose qu’une femme, et je crois (et j’espère certainement) qu’elle est complètement heureuse d’avoir fait la transition. Étant plus âgée, cependant, elle est passée par un processus long et rigoureux d’évaluation, de psychothérapie et de transformation par étapes. L’explosion actuelle de l’activisme trans appelle la suppression de presque tous les systèmes robustes par lesquels les candidats au changement de sexe devaient autrefois passer. Un homme qui a l’intention de ne pas subir d’intervention chirurgicale et de ne pas prendre d’hormones peut désormais obtenir un certificat de reconnaissance de genre et être une femme aux yeux de la loi. Beaucoup de gens ne sont pas conscients de cela.

Nous vivons la période la plus misogyne que j’ai connue. Dans les années 80, j’imaginais que mes futures filles, si j’en avais, l’auraient bien mieux que moi, mais entre le contrecoup contre le féminisme et une culture en ligne saturée de porno, je pense que les choses ont considérablement empiré pour les filles . Jamais je n’ai vu des femmes dénigrées et déshumanisées comme elles le sont maintenant. Du leader de la longue histoire d’accusations d’agression sexuelle dans le monde libre et de sa fierté de « les saisir par la chatte », au mouvement incel (« célibataire involontaire ») qui fait rage contre les femmes qui ne veulent pas leur donner de sexe, aux les activistes trans qui déclarent que les TERF ont besoin de coups de poing et de rééducation, les hommes de tous les horizons politiques semblent d’accord : les femmes demandent des ennuis. Partout, on dit aux femmes de se taire et de s’asseoir, sinon.

J’ai lu tous les arguments selon lesquels la féminité ne réside pas dans le corps sexué et les affirmations selon lesquelles les femmes biologiques n’ont pas d’expériences communes, et je les trouve aussi profondément misogynes et régressives. Il est également clair que l’un des objectifs de la négation de l’importance du sexe est d’éroder ce que certains semblent considérer comme l’idée cruellement ségrégationniste des femmes ayant leurs propres réalités biologiques ou – tout aussi menaçantes – des réalités unificatrices qui en font une classe politique cohésive. Les centaines de mails que j’ai reçus ces derniers jours prouvent que cette érosion concerne tout autant d’autres. Il ne suffit pas que les femmes soient des alliées trans. Les femmes doivent accepter et admettre qu’il n’y a pas de différence matérielle entre les femmes trans et elles-mêmes.

Mais, comme beaucoup de femmes l’ont dit avant moi, « femme » n’est pas un costume. « Femme » n’est pas une idée dans la tête d’un homme. « Femme » n’est pas un cerveau rose, un penchant pour Jimmy Choos ou l’une des autres idées sexistes maintenant présentées comme progressistes. De plus, le langage « inclusif » qui qualifie les femmes de « menstruations » et de « personnes ayant des vulves » semble déshumanisant et avilissant pour de nombreuses femmes. Je comprends pourquoi les activistes trans considèrent ce langage comme approprié et gentil, mais pour ceux d’entre nous qui ont été insultés par des hommes violents, ce n’est pas neutre, c’est hostile et aliénant.

Ce qui m’amène à la cinquième raison pour laquelle je suis profondément préoccupé par les conséquences de l’activisme trans actuel.

Je suis aux yeux du public depuis plus de vingt ans et je n’ai jamais parlé publiquement d’avoir été une survivante de violence domestique et d’agression sexuelle. Ce n’est pas parce que j’ai honte que ces choses me soient arrivées, mais parce qu’elles sont traumatisantes à revoir et à retenir. Je me sens aussi protecteur envers ma fille de mon premier mariage. Je ne voulais pas revendiquer la propriété exclusive d’une histoire qui lui appartient aussi. Cependant, il y a peu de temps, je lui ai demandé ce qu’elle ressentirait si j’étais publiquement honnête à propos de cette partie de ma vie, et elle m’a encouragé à aller de l’avant.

Je mentionne ces choses maintenant non pas dans le but de gagner de la sympathie, mais par solidarité avec le grand nombre de femmes qui ont des histoires comme la mienne, qui ont été insultées comme des fanatiques pour avoir des inquiétudes concernant les espaces unisexes.

J’ai réussi à échapper à mon premier mariage violent avec quelques difficultés, mais je suis maintenant mariée à un homme vraiment bon et doté de principes, en sécurité d’une manière que je n’aurais jamais imaginé être en un million d’années. Cependant, les cicatrices laissées par la violence et les agressions sexuelles ne disparaissent pas, peu importe à quel point vous êtes aimé et peu importe combien d’argent vous avez gagné. Ma nervosité perpétuelle est une blague de famille – et même je sais que c’est drôle – mais je prie pour que mes filles n’aient jamais les mêmes raisons que moi de détester les bruits forts soudains ou de trouver des gens derrière moi quand je ne les ai pas entendus approcher.

Si vous pouviez entrer dans ma tête et comprendre ce que je ressens quand je lis qu’une femme trans meurt aux mains d’un homme violent, vous trouveriez de la solidarité et de la parenté. J’ai un sens viscéral de la terreur dans laquelle ces femmes trans auront passé leurs dernières secondes sur terre, car moi aussi j’ai connu des moments de peur aveugle quand j’ai réalisé que la seule chose qui me maintenait en vie était la retenue chancelante de mon agresseur .

Je crois que la majorité des personnes trans-identifiées non seulement ne représentent aucune menace pour les autres, mais sont également vulnérables pour toutes les raisons que j’ai décrites. Les personnes trans ont besoin et méritent d’être protégées. Comme les femmes, elles sont plus susceptibles d’être tuées par des partenaires sexuels. Les femmes trans qui travaillent dans l’industrie du sexe, en particulier les femmes trans de couleur, sont particulièrement à risque. Comme toutes les autres survivantes de violence conjugale et d’agression sexuelle que je connais, je ne ressens rien d’autre que de l’empathie et de la solidarité envers les femmes transsexuelles qui ont été maltraitées par des hommes.

Je veux donc que les femmes trans soient en sécurité. En même temps, je ne veux pas rendre les filles et les femmes natales moins sûres. Lorsque vous ouvrez les portes des toilettes et des vestiaires à tout homme qui croit ou pense être une femme – et, comme je l’ai dit, les certificats de confirmation de genre peuvent désormais être délivrés sans avoir besoin de chirurgie ou d’hormones – alors vous ouvrez la porte à tous les hommes qui souhaitent entrer. C’est la simple vérité.

Samedi matin, j’ai lu que le gouvernement écossais mettait en œuvre ses plans controversés de reconnaissance du genre, ce qui signifiera en fait que tout ce dont un homme a besoin pour « devenir une femme », c’est de dire qu’il en est une. Pour utiliser un mot très contemporain, j’ai été « déclenché ». Écrasé par les attaques incessantes des activistes trans sur les réseaux sociaux, alors que je n’étais là que pour donner aux enfants des commentaires sur les images qu’ils avaient dessinées pour mon livre sous verrouillage, j’ai passé une grande partie de samedi dans un endroit très sombre à l’intérieur de ma tête, comme souvenirs d’une agression sexuelle grave que j’ai subie dans la vingtaine s’est reproduite en boucle. Cette agression s’est produite à un moment et dans un espace où j’étais vulnérable, et un homme a profité d’une opportunité.

Tard samedi soir, en parcourant des photos d’enfants avant d’aller me coucher, j’ai oublié la première règle de Twitter – ne jamais, jamais s’attendre à une conversation nuancée – et j’ai réagi à ce que je ressentais comme un langage dégradant à propos des femmes. J’ai parlé de l’importance du sexe et j’en ai payé le prix depuis. J’étais transphobe, j’étais un con, une garce, un TERF, je méritais l’annulation, les coups de poing et la mort. Tu es Voldemort, dit une personne, sentant clairement que c’était la seule langue que je comprendrais.

Il serait tellement plus facile de tweeter les hashtags approuvés – car bien sûr les droits des trans sont des droits humains et bien sûr les vies trans comptent – ​​ramasser les cookies réveillés et se prélasser dans une rémanence de signalisation de vertu. Il y a de la joie, du soulagement et de la sécurité en conformité. Comme Simone de Beauvoir l’a également écrit, « … sans aucun doute, il est plus confortable d’endurer un esclavage aveugle que de travailler pour sa libération ; les morts aussi conviennent mieux à la terre que les vivants.

Un grand nombre de femmes sont à juste titre terrifiées par les activistes trans ; Je le sais parce que tant de gens m’ont contacté pour raconter leur histoire. Ils ont peur du doxxing, de perdre leur emploi ou leur gagne-pain, et de la violence.

Mais aussi désagréable qu’ait été son ciblage constant contre moi, je refuse de me plier à un mouvement qui, selon moi, fait un mal démontrable en cherchant à éroder la «femme» en tant que classe politique et biologique et en offrant une couverture à des prédateurs comme peu d’entre eux avant lui. Je suis aux côtés des femmes et des hommes courageux, gais, hétérosexuels et trans, qui défendent la liberté d’expression et de pensée, ainsi que les droits et la sécurité de certains des plus vulnérables de notre société : les jeunes gais, les adolescents fragiles, et les femmes qui dépendent et souhaitent conserver leurs espaces unisexes. Les sondages montrent que ces femmes sont dans la grande majorité et n’excluent que celles qui sont privilégiées ou assez chanceuses pour n’avoir jamais été confrontées à la violence masculine ou aux agressions sexuelles, et qui n’ont jamais pris la peine de s’informer sur leur prévalence.

La seule chose qui me donne de l’espoir, c’est que les femmes qui peuvent protester et s’organiser le font, et qu’elles ont à leurs côtés des hommes vraiment décents et des personnes trans. Les partis politiques cherchant à apaiser les voix les plus fortes dans ce débat ignorent les préoccupations des femmes à leurs risques et périls. Au Royaume-Uni, les femmes se tendent la main au-delà des lignes de parti, préoccupées par l’érosion de leurs droits durement acquis et par l’intimidation généralisée. Aucune des femmes critiques en matière de genre à qui j’ai parlé ne déteste les personnes trans ; au contraire. Beaucoup d’entre eux se sont intéressés à cette question en premier lieu par préoccupation pour les jeunes trans, et ils sont extrêmement sympathiques envers les adultes trans qui veulent simplement vivre leur vie, mais qui sont confrontés à une réaction contre une marque d’activisme qu’ils ne n’approuve pas.

La dernière chose que je veux dire est la suivante. Je n’ai pas écrit cet essai dans l’espoir que quelqu’un me sortira un violon, même pas un tout petit. Je suis extraordinairement chanceux ; Je suis un survivant, certainement pas une victime. Je n’ai mentionné mon passé que parce que, comme tout autre être humain sur cette planète, j’ai une histoire complexe, qui façonne mes peurs, mes intérêts et mes opinions. Je n’oublie jamais cette complexité intérieure lorsque je crée un personnage de fiction et je ne l’oublie certainement jamais lorsqu’il s’agit de personnes trans.

Tout ce que je demande – tout ce que je veux – c’est qu’une empathie similaire, une compréhension similaire, soit étendue aux millions de femmes dont le seul crime est de vouloir que leurs préoccupations soient entendues sans recevoir de menaces ni d’abus.
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